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リンの代わりにヒ素を食べる生物

サイエンス関連の話題がまた飛び出してきた。NASAなどの研究グループが生命の必須元素とされてきた6元素(水素、炭素、窒素、酸素、リン、硫黄)の内、リンに代わりヒ素を食べるバクテリアを塩湖の堆積物から見つけたという。ヒ素は生物にとって有害物質であるだけに驚く。周期律表からみるとリンとヒ素は同じ15族で最外殻電子数5個なので同じような化学的性質を示すが原子量が違うので物理的サイズも違ってくるはず。本当に生命は特定元素によらず、化学的条件が似ていれば生きられ、或いは誕生するのだろうか。

参考:Science電子版
by bonjinan | 2010-12-03 10:04 | 文化・歴史